Cientista israelense desenvolve ‘hormônio da juventude’ para plantas

Biólogo acredita que plantas modificadas podem ajudar a combater a fome

Biólogo acredita que plantas modificadas podem ajudar a combater a fome

 

Por intermédio do novo mecanismo, o ciclo de vida das plantas é prolongado e sua biomassa aumenta, fazendo com que elas produzam frutos mais resistentes e em maior quantidade.  ‘Em vista da crise global dos alimentos que tende a se agravar, o mecanismo que desenvolvemos pode ser muito útil para combater a fome no planeta.’ Ele conta ainda que, ‘por acaso’, também descobriu que as plantas que passam pela intervenção genética são mais resistentes à seca. ‘Esqueci de regar as plantas, na quais já havíamos aplicado o novo mecanismo hormonal, por três semanas. Elas ficaram expostas ao sol durante esse período, e quando me lembrei tive certeza que já tinham morrido’, conta.’Fiquei muito surpreso ao constatar que as plantas estavam intactas, haviam sobrevivido sem água e não sofreram quaisquer transformações.’

‘Hormônio da juventude’

Após esse incidente, Gepstein começou a regar as mesmas plantas com 30% da quantidade de água que geralmente é necessária para plantas normais. Os resultados foram positivos. As plantas continuaram crescendo, mesmo com um terço da água. ‘Essa experiência demonstra que, além de resolver o problema da fome, o novo mecanismo genético também pode ser a resposta para o problema da escassez de água no planeta’, afirma.

Agora, o biólogo também se dedica ao desenvolvimento de plantas para a produção de biocombustível. ‘A maior resistência das plantas à escassez de água possibilita que o biocombustível seja cultivado em áreas áridas, e assim poderemos poupar as áreas férteis para a produção de alimentos.’  Gepstein garante que esse tipo de intervenção genética não é prejudicial à saúde humana. ‘Concordo que a intervenção genética muitas vezes é complicada e pode ser prejudicial à saúde, principalmente quando se introduz hormônios estranhos às plantas, mas neste caso não interferimos na estrutura da própria planta, apenas estimulamos as plantas a produzirem, por si mesmas, um hormônio que elas já têm’, diz. O departamento de Biologia do Technion já fez experiências com o ‘hormônio da juventude’ em plantas de tabaco, arroz, tomate e trigo. De acordo com Gepstein, todas elas foram bem sucedidas.

A BBC Brasil pediu a opinião de um especialista em genética de plantas da Faculdade de Agricultura da Universidade Hebraica de Jerusalém a respeito da manipulação genética das plantas. De acordo com o especialista, que preferiu não se identificar, ‘o nível do hormônio citocinina é de fato um fator significativo na capacidade das plantas de sobreviverem em condições duras’. No entanto, ele acredita que chamar a substância de ‘hormônio da juventude’ seria um ‘exagero’. ‘Infelizmente é necessário bem mais do que um só gene para salvar o mundo da fome. Para aumentar a produção agrícola é necessária uma pirâmide inteira de genes.’ ‘O que a citocinina faz é retardar o envelhecimento das folhas. Assim, ela contribui para a resistência da planta em condições de escassez de água. Mas infelizmente, nesse assunto, os avanços são mais complexos e demoram mais’.

Fonte: BBC

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